Film honouring Taíno activist shot on old school camera, developed with plant medicines

Película en honor a la activista taína filmada con una cámara de la vieja escuela, desarrollada con plantas medicinales

Spirit Emulsions honours Siku Allooloo's mother and her legacy of activism    Spirit Emulsions honra a la madre de Siku Allooloo y su legado de activismo

When artist, writer and poet Siku Allooloo decided to make a short film about her mother, she knew she needed more than a digital camera and some snazzy editing software. 

So Allooloo shot Spirit Emulsion on analog film with a Super 8 camera which she describes as "a home video recording device from the 1960s" and instead of using chemicals to develop it, she used plants. 

"We made tea with Douglas fir needles and cedar needles and cedar leaves, and I threw some hibiscus flowers in there and some sweet grass and a bunch of things from the land," said Allooloo. 

"It was important for me to have that connection with the land and to have it done in this spiritually-connected way, because that's of course how we do things and how I was taught to do things growing up day-to-day." 

She chose to use plants and medicines from the N.W.T., where she was born and raised as well as from the Vancouver-area where she worked on the film during an artist residency with Cineworks, an independent, artist run, filmmakers society. 

"It was a beautiful experience," Allooloo said. 

Spirit Emulsion premiered at the Available Light Film Festival on Feb. 11, and will be available to watch Canada-wide as of Feb. 14. 

It was co-produced by Allooloo and Jessica Hallenbeck of Lantern Films. Hallenbeck says Allooloo's innovative techniques have made for a moving, immersive visual experience. 

"You can feel the emulsion in this process of processing with these botanicals," said Hallenbeck. "At the level of the texture of the film itself — not just the images, but the textures that are layered on top of one another — we can think about memory and history and connection and the resurgence of all these layers that occur in our own lives. 

"It's really brilliant." 

Proud of her Taíno herritage 

Spirit Emulsion is centred on the life of Allooloo's mother, Marie-Hélène Laraque, an activist and Taíno Indigenous woman who co-founded one of the first bilingual Indigenous newspaper in North America. She died when Allooloo was a teenager. 

"My mom passed into the spirit world about 22 years ago, and I'm actually working on a feature-length documentary to represent her activism," said Allooloo.

"She was a very important Indigenous activist back in the 1970s with the Red Power movement, both in the United States and in Denendeh."

Allooloo is proud to look back on how her mother advocated for Taíno people in her lifetime, and how that work is still continuing today. 

"Taíno Indigenous people are the people originally of the Caribbean who encountered Columbus," said Allooloo. "My mom was one of the early advocates to assert that Taíno people still exist.

"There's a moment now for Taínos across all the Caribbean and also the diaspora to regenerate our culture and traditions and practices. There's a lot of energy there that my mom helped to start back in her day, that's actually flourishing today." 

Allooloo said the experimental, hands-on techniques she used for her short film kept her feeling like it was a spiritual, intimate experience to share her mother's story. 

"This whole process for me in the making of the short was really like an opening prayer for my practice as a filmmaker and my preparation to make this feature-length documentary about her," said Allooloo.

"And it was really beautiful, because she continues to guide me. I feel her presence in a daily way all the time." 

Clarifications

This article has been updated to note that Marie-Hélène Laraque co-founded one of the first bilingual Indigenous newspaper in North America.

Feb 16, 2022 12:33 PM CT

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Spirit Emulsions honours Siku Allooloo's mother and her legacy of activism

Spirit Emulsions honra a la madre de Siku Allooloo y su legado de activismo

A poster for 'Spirit Emulsion,' a new experimental film by artist Siku Allooloo. (Lantern Films)

Siku Allooloo is a writer, artist and poet who grew up in the N.W.T. Her experimental film was developed with plants and medicines from around her childhood home, as well as from the Vancouver area.

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Un póster de 'Spirit Emulsion', una nueva película experimental del artista Siku Allooloo. (Películas de linternas)

Siku Allooloo es un escritor, artista y poeta que creció en el N.W.T. Su película experimental se desarrolló con plantas y medicinas de los alrededores de la casa de su infancia, así como del área de Vancouver.

Cuando la artista, escritora y poeta Siku Allooloo decidió hacer un cortometraje sobre su madre, sabía que necesitaba más que una cámara digital y un software de edición elegante. Entonces, Allooloo filmó Spirit Emulsion en una película analógica con una cámara Super 8 que describe como "un dispositivo de grabación de video casero de la década de 1960" y en lugar de usar productos químicos para desarrollarlo, usó plantas.

"Hicimos té con agujas de abeto de Douglas y agujas de cedro y hojas de cedro, y eché algunas flores de hibisco allí y un poco de hierba dulce y un montón de cosas de la tierra", dijo Allooloo. "Era importante para mí tener esa conexión con la tierra y hacerlo de esta manera conectada espiritualmente, porque, por supuesto, así es como hacemos las cosas y cómo me enseñaron a hacer las cosas mientras crecía día a día".

Ella eligió usar plantas y medicinas del N.W.T., donde nació y se crió, así como del área de Vancouver, donde trabajó en la película durante una residencia de artistas con Cineworks, una sociedad independiente de cineastas dirigida por artistas. "Fue una experiencia hermosa", dijo Allooloo. Spirit Emulsion se estrenó en el Available Light Film Festival el 11 de febrero y estará disponible para ver en todo Canadá a partir del 14 de febrero. ​

Fue coproducida por Allooloo y Jessica Hallenbeck de Lantern Films. Hallenbeck dice que las técnicas innovadoras de Allooloo han creado una experiencia visual inmersiva y conmovedora. "Se puede sentir la emulsión en este proceso de procesamiento con estos productos botánicos", dijo Hallenbeck. "Al nivel de la textura de la película en sí, no solo las imágenes, sino las texturas que se superponen en capas, podemos pensar en la memoria, la historia, la conexión y el resurgimiento de todas estas capas que ocurren en nuestro propias vidas. "Es realmente brillante".

Orgullosa de su herencia taína
Spirit Emulsion se centra en la vida de la madre de Allooloo, Marie-Hélène Laraque, una activista y mujer indígena taína que cofundó uno de los primeros periódicos indígenas bilingües de América del Norte. Murió cuando Allooloo era una adolescente. "Mi madre pasó al mundo de los espíritus hace unos 22 años y actualmente estoy trabajando en un largometraje documental para representar su activismo", dijo Allooloo. "Ella fue una activista indígena muy importante en la década de 1970 con el movimiento Red Power, tanto en los Estados Unidos como en Denendeh". Allooloo se enorgullece de recordar cómo su madre abogó por los taínos durante su vida y cómo ese trabajo aún continúa hoy. "Los indígenas taínos son las personas originarias del Caribe que se encontraron con Colón", dijo Allooloo. "Mi mamá fue una de las primeras defensoras en afirmar que los taínos todavía existen.

Ahora hay un momento para que los taínos de todo el Caribe y también la diáspora regeneren nuestra cultura, tradiciones y prácticas. Hay mucha energía allí que mi madre ayudó a comenzar en su día, que en realidad está floreciendo hoy". Allooloo dijo que las técnicas experimentales y prácticas que usó para su cortometraje la hicieron sentir como si fuera una experiencia espiritual e íntima compartir la historia de su madre. "Todo este proceso para mí en la realización del corto fue realmente como una oración de apertura para mi práctica como cineasta y mi preparación para hacer este largometraje documental sobre ella", dijo Allooloo. “Y fue realmente hermoso, porque ella continúa guiándome. Siento su presencia de manera diaria todo el tiempo”. ​

Aclaraciones
Este artículo se ha actualizado para señalar que Marie-Hélène Laraque cofundó uno de los primeros periódicos indígenas bilingües de América del Norte. 16 de febrero de 2022 12:33 PM CT

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Basados en su experiencia

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